诺伯特·维纳生平简介

2021年6月30日传播名人评论275

诺伯特·维纳生平简介

诺伯特·维纳是美国数学家,控制论的创始人。他 1894 年生于美国密苏 里州的哥伦比亚市,1964 年卒于瑞典的斯德哥尔摩。维纳自幼聪慧,15 岁时获得数学学士学位,18 岁时就获得哈佛大学数学和哲学博士 学位,先后涉足哲学、数学、物理学、生物学等研究领域。他 1929 年起在麻省理工学院任教,1933 年任美国国家科学院院士。

1948 年,维纳发表了《控制论》,宣告控制论学科的诞生,维纳也因此从一个 数学家一跃成为国际知名学者。1964 年,维纳由于在"纯粹数学和应 用数学方面并且还勇于深入到工程和生物科学中去的多种令人惊异 的贡献以及在这些领域中具有的深远意义的开创性工作"获得美国总 统授予的国家科学勋章。维纳在其 50 年的科学生涯中,共发表论文 240 多篇,著作 14 本。

维纳是信息论的创始人之一。他从带直流电流或者至少可看到直 流电流的电路出发来研究信息论。将统计方法引入通讯工程,奠定了 信息论的理论基础。他阐释了信息定量化的原则和方法,类似地用 "熵"定义了连续信号的信息量,提出了有关信息的熵度量法的"香农-维纳公式":单位信息量就是对具有相等概念的二中择一的事物 作单一选择时所传递出去的信息。维纳的这些开创性工作有力地推动 了信息论的创立,并为信息论的应用开辟了广阔前景。

维纳创立了控制论,形成一门以现代数学为纽带,把研究自动控 制技术、通讯技术、电子计算机和生物科学中的神经生理学和病理学 等学科共同关心的共性问题联系起来的边缘学科。这门学科以它独特 的思想方法推动和促进了自然科学、工程技术以至社会科学的发展和 进步。控制论从多方面突破了传统思想的束缚,主要研究机器中的通 信和控制机能与人的神经、感觉机能的共同规律,并为现代科学技术 研究提供了崭新的科学方法,促进了现代科学思维方式和当代哲学观 念的一系列变革。维纳把控制论定义为:"设有两个状态变量,其中 一个是能由我们进行调节的,而另一个则不能控制。这时我们面临的 问题是如何根据那个不可控制变量从过去到现在的信息来适当地确 定可以调节的变量的最优值,以实现对于我们最为合适、最有利的状 态。"

维纳的控制论是一个传播理论,涉及信息如何在两个或两个以上 单位之间进行流通,以便一个影响另一个。控制论处理循环的因果关 系是,A 造成 B,B 又造成 C,而 C 造成 A,所以 A 造成自身。这种 循环因果关系的一个例子是:一个发言者在观察听众对他的发言的反 应的同时,修正他的描述。维纳认为,一切存在的物质,如机器、天 体、人类社会甚至人的思维过程,都构成一定的系统,具有不同形式 的控制和反馈功能。控制论对传播学的重大贡献是把反馈的概念引入 了传播过程的研究,使传播学理论得到进一步完善和发展,这对认识 人类社会传播过程的双向性和互动性具有深刻意义。

维纳的代表作主要有:《控制论》(1948),该书强调了两个与传播 学有关的重要概念:传播的统计学基础和反馈;《人有人的用处:控 制论与社会》(1950),这本书从技术谈起,逐渐将视角扩大到文化、社会等各个领域,包括人类与动物不同的学习机制,语言机制和历史、 信息的组织方式,法律和传播过程的关系,传播和社会政治的关系, 知识分子的角色问题,第一次工业革命和第二次工业革命,语言中的曲解问题等;此外,维纳还出版了《维纳选集》(1964)和《维纳数学 论文集》(1980)。

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