功能理论名词解释

功能理论名词解释-传播智库

功能理论是将社会看作某种互相协调、和睦融洽、团结一致的"整 体"或"社会系统",其各个部分的理想功能都在于维持平衡、共识 与社会秩序的一种理论视角。

功能理论的基本前提是,一个社会的所有方面如制度、角色、规 范等都为一个目的服务,都是社会长期存在必不可少的。功能理论的 核心观点是把社会设想为一个有机体,如果这个有机体要维持整体的 "健康"与良好状态,那么其所有构成部分都得有效地发挥功能,每 一部分都为该体系的平衡作出贡献,而一个部分的变化会引发该体系 的暂时失衡,从而引发其他部分变化,甚至改变整个体系,形成新的 平衡。因此,功能论者在看待某个社会或群体的任何构成部分时,多 要追问这个部分为社会"整体"所发挥的功能。比如,语言的功能是 社会吗?大众媒介的功能是什么?它们如何用来维持平衡与共识?它们 如何同其他社会系统的功能相互联系?

功能理论肯定了媒介在社会系统中的重要地位。功能主义理论可 以被视为一种用社会"需求"来解释周期性、制度化活动的一般社会 学理论(默顿,1957),假定的"需求"主要与持续性、秩序、整合、动机、指导性、适应有关。社会被视为一个系统,它的各个部分或子 系统的运转相互关联,媒介是社会有机体不可缺少的一部分,它通过 传播信息沟通上下左右的联系,传播文化——一个社会的共同信仰、 规范和价值观来凝聚社会的方方面面。有组织的社会生活要求社会各 部分和社会环境拥有一种较为准确的、始终如一的和完整的局面。因 此,媒介被强调作为上述各个方面的联系者,确保社会具有内部整合、 秩序建立及应急的能力,从而将社会建立在一个合理、共有、准确的 显示图景的基础上。

 

功能理论最初来源于社会学,是由社会学的开山祖师孔德创立 的,经著名社会学家赫伯特,斯宾塞、涂尔干的进一步发展而确立。 功能理论阐述了一个社会系统有一种功能上的统一,整个系统的各个 部分都以某种程度的内在一致性共同发挥作用。功能理论也主张所有 文化现象或社会现象都有一定的功能,而且都是不可缺少的。其中, 既有显性功能,即为该社会系统成员所设想和认识到的那些影响;也 有隐性功能,即其影响无法设想也不能被认识到的。英国人类学家拉 德克立夫曾深入探讨了功能理论单元的功能,即它对维持社会结构(即 社会各单元之间的诸种关系之总和)所起的作用。

为了展开对社会系统更进一步的动态分析,美国社会学家 T·帕 森斯引进了"结构-功能"理论,即把功能观念当作沟通相对稳定的诸 社会结构范畴之间的一种环节运用于研究工作中。任何过程或任何一 组条件,凡是对系统的维持或发展没有作用的,就叫做功能不佳。这 里尤其要注意的是,系统的稳定条件、整合条件和效用条件。

结构功能论于 20 世纪四五十年代在美国成为一种主流的社会理 论,为许多传播与大众传播研究奠定了牢固的基础。拉斯韦尔(1948)以及拉扎斯菲尔德为传播与大众传播提供了功能论研究的有趣范例。 拉斯韦尔提出了大众传播的四种主要社会功能(后由社会学家赖特进 行了补充):环境监测功能、社会整合功能、文化传递功能以及娱乐功 能。拉扎斯菲尔德与默顿提出了传播"三功能论",而且第一次研究 并指出了传播的负功能(功能失调)问题。他们用结构-功能主义的观点 对传播功能进行了分析,把传播功能及其与社会的互动关系等研究推 到一个新的高度,提出大众传播具有"授予地位"、"促进社会规范的 实行"、"麻醉精神"三种功能,其中前两种是正功能,后一种是负功 能(功能失调)。

默顿(1957)在许多方面深化了这种理论。值得一体的是,他认为 对社会的某种制度或群体有利或"功能正常"(functional)的结果,
对其他人可能成为他所说的"功能失调"(dysfunctional)。他还区分了 特殊活动与进程中的显性(社会想要的)功能与隐性(社会不想要的)
功能。
功能理论在许多方面一直受到批评,已经不再具有当初所拥有的 主流地位。这方面尤为重要的批评意见是,它带有保守主义倾向—— 作为一种视角的功能论过于强调社会各群体之间的共识,过多强调协 调、稳定而忽视了变革因素,从而使源于社会关系的冲突销声匿迹, 对社会变革与转型也不能给予满意的解释。事实上,媒介往往被视为 维护社会的手段而非变革的潜在来源。

功能理论的发展也面临重重困难,一个根本性的困难是"功能" 这一术语在意义上的混淆(麦奎尔,1987)。它可以具有目的、后果、要求或期望等意义,还可以被理解为诸如互相关联、用途甚至社会聚 合等。"信息功能"一词可以指三个不同事物:媒介试图告诉人们的 (目的),人们从媒介获得的(结果),媒介应该告诉人们的(要求或 期望)。还可能有更多模棱两可之处。但意义的变化往往取决于人们 所采取的观点——不论是传者、受者、中立观察者、立法者或管理者。 更大一个困难来自于一个事实:媒介并不仅为它们自己工作,还为其 他群体或组织服务,因此很难把媒介功能从其他机构(政府、政党、 公司等)的功能中区分出来。

尽管多有异议,但仍有理由保留功能理论。首先,它为探讨大众 媒介与社会的关系提供了一种话语,以及一系列难以替代的概念。这 一话语的优点是,极普遍地为大众传播者、社会代理人、媒介受众和 社会科学家所共享,尽管后者不无异议。其次,该方法至少有助于描 述媒介的主要活动同社会结构和进程的其他方面的关系。再次,它将 对媒介制度的经验观察与有关媒介应如何工作的规范联系起来。

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