虚拟社群是什么?

虚拟社群是什么?-传播智库

虚拟社群是依靠网络技术连接在一起的电子空间群体,如 BBS、 在线聊天、新闻组等。早期虚拟社群的定义,是指透过电子媒体(电话、传真、电视、广播或计算机),相互沟通与联络的一群人。随着互 联网的兴起,虚拟社群扩大到网络媒介上,一群兴趣或背景相同的 人,因互动而凝聚成团体。虚拟社群的真正意义在于,借由互联网把 人们聚集在一起,透过一个让人们自由交往的生动环境,使成员在社 群里持续互动,创造出相互信赖与彼此了解的交流环境。虚拟社群受 到四个因素的影响,分别是技术、动机、任务与系统。有研究根据虚 拟社群成员与社群的关系及其强度以及对社群讨论主题的热衷程度, 将成员区分为四大类:游客(社群关系弱,热衷程度低),圈内人(社群 关系强,热衷程度高),奉献者(社群关系弱,热衷程度高),混合者(社 群关系强,热衷程度弱)。

虚拟社群是开放空间中非固定人群的集合,其成员来自各地,其 交流跨越千山万水。社群内的反馈不受限制,使得共享和决策公开成 为可能。虚拟社群中的每一个人既是传者也是受者,新技术带来的去 中心化将每一个参与者变成了平等的主体。虚拟社群的兴起是对传统 社群失落的一种现代性的补偿。

一方面,虚拟社群确实具有社群的特点,但不是一个实质社群, 它不会遵循实质社群的那种沟通和互动模式。但虚拟社群并非"不真 实",只是在不一样的现实层面上运作。虚拟社群作为产生于网络社 会的社群形式,与实质社群相比,是一种新型的社群,其新颖主要体 现在特殊的互动法则和动态方面。"人-机(电脑)-人"的间接互动方式 与实质社群"人-人"的直接互动不同的是,电脑是实现虚拟社群成员 互动的媒介。
另一方面,虚拟社群实质上又是一种真实的社群存在方式、从形 式上看,网络所营造的群体环境确实带有"虚拟性"。在虚拟社群里, 网民之间交流主要依靠电脑中介实现互动。看似"人-机-人"的互动 关系,实质上仍然是"人-人"的互动关系。虚拟社群作为一种真实的社群存在方式,其真实性主要表现在以下四个方面:

1.网络社会的现实性。虚拟社群的成员和传播内容都来自于现 实社会,从本质上讲,网络社会是现实社会的一种新的存在方式,具 有现实社会的真实性。

2.虚拟社群存在的"自然环境"是这个社群产生和赖以存在的 电子空间,它具有技术的真实性。

3.切实的社群感体验。人们希望在社群中获得心理上的满足感, 包括归属感、自豪感、安全感等,虚拟社群确实满足了其成员在这方 面的要求,这种满足感具有心理的真实性。

4.具体的社群形式。虚拟社群由众多具体的社群所组成,使人 能够感受到它的真实存在,它也不可避免地要由电子空间延伸到现实 空间。
虚拟社群的人际交流表现出三个特征:非人际性、人际性、超人 际性。它们带来了新的社会影响,主要表现在:

第一,非人际性虚拟 社群的交流首先会降低人的影响力。研究表明,电子邮件的使用和电 脑对话降低了人的影响力和群体内部的团结性。它使参与者更少考虑 人际关系的各方面,而专注于解决问题的过程,已无须考虑非语言暗 示符号,如体态、衣装、表情、动作等。

第二,以电脑为媒介的交流 者,同其他交流人群一样,有建立和发展社会关系的强烈愿望。

第三,超人际性虚拟社群中的交流绝不仅限于人际交流中的正常情感范畴, 比起面对面交流,虚拟社群交流更渴望建立社会关系。

虚拟社群交流的三个特征在表达意见、观点和情感方面比传统交 流更有灵活性和自由度,人们可以通过它建立表层联系,也可以通过 它建立稳固的深层联系。无论何种情况,都可以在新交流方式的互动 和虚拟中作出自由选择。因此,虚拟社群拥有越来越多的参与者,它 的影响力也越来越显著。不过这种影响既有积极的一面,也有消极的 一面。在虚拟社群交流中,新技术并不改变交流的实质,它只增减交 流的一些形式。人们在电子空间寻找到的社会关系并不一样,网上网 下的交流并存于人机分野内外的两个世界中。新技术只是提供给人们 机会,人们渴望了解外界而进行交流,这种想法和冲动实际上是人类自身所具有的,只不过通过科技手段更容易实现罢了。

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